A simple approach on Possessive Adjectives and Pronouns in Italian

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Do you make mistakes with possessive adjectives and pronouns? Are you uncertain about whether you need an article or not when using possessives with some words? In this post, you’ll find a simple approach on Possessive Adjectives and Pronouns in Italian that will help you get your possessives correct every time. 


Ciao Flavia,

Come stai? Io sto molto bene. Adesso vivo a Barcellona. 

La città è bellissima, anche il tempo è spesso bello e gli spagnoli sono molto amichevoli.

La mia casa è vicino al mare, ma non vicino al mio ufficio, quindi devo camminare molto. La mia collega si chiama Lorena ed è molto simpatica. La sua casa si trova in centro, vicina al nostro ufficio.

Qualche volta andiamo a cena nel mio ristorante preferito.

Domenica miei vicini di casa mi ha invitato a pranzo: sono molto gentili e con  i loro bambini mi sono divertita molto.

Questa famiglia ha anche un cane e un gatto. Il loro cane si chiama Dick e il gatto si chiama Romeo.

Come va la tua vita adesso? Scrivi presto!

Ciao

Marta

Possessives are used before a noun to show who it belongs to.

  • la mia casa (my house)
  • il mio ufficio (my office)
  • la mia collega (my colleague)
  • la sua casa (his/her house)
  • il nostro ufficio (our office)
  • il mio ristorante (my restaurant)
  • i miei vicini (my neighbours)
  • i loro bambini (their children)
  • il loro cane (their dog)
  • la tua vita (your life)

Possessive pronouns and adjectives in Italian are identical in form (whereas English has the variation ‘my/mine, your/yours’, etc.).

The pronouns are used on their own to refer to something that has already been mentioned or that is actually present.

The adjectives are always attached to a noun. 


How to Form the Possessive in Italian

Like personal pronouns, they have six grammatical ‘persons’ 

Masculine SingularMasculine PluralFeminine SingularFeminine Plural
IOil mioi mieila miale mie
TUil tuoi tuoila tuale tue
LUI/LEIil suoi suoila suale sue
NOIil nostroi nostrila nostrale nostre
VOIil vostroi vostrila vostrale vostre
LOROil loroi lorola lorole loro
Easy guide to Italian Possessive adjective and pronouns
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Each of the six-person has four possible ends in Italian, which should correspond to the noun they specify:

For example, il mio amico, i miei amici, la mia borsa, le mie borse 

Unlike English, Italian forms do not distinguish between “his” and “her”; pay special attention to how suo and sua are used. 

➡️ il suo cappello

➡️ la sua maglietta

Easy guide to Italian Possessive adjective and pronouns

Notice how loro is invariable.

It’s also worth noting that the masculine plural forms of mio, tuo, and suo are irregular.

mio → miei

tuoi → tuoi

suo → suoi


How to use the Italian Possessive adjective and pronouns

The possessive adjective and pronouns must agree with the noun.

For example, if the thing possessed is masculine singular, your possessive adjective must be masculine singular as well.

As said before, Italian forms do not distinguish between “his” and “her,” so pay special attention to how suo and sua are used.

Examples:

Le sue scarpe (feminine) sono nuove. (His shoes are new)

I suoi pantaloni (masculine) sono carini (His pants are nice.)


Position of the Italian Possessive adjective

In most cases, the possessive adjective comes before the noun. When it comes after a word, it has a very emphatic or emotive meaning:

➡️ Mamma mia! Dio mio!
➡️ Qui siamo in casa nostra! (Here we are in our own place! )

➡️ Questo dev’essere opera tua! (This must be your work! – ironical


Distinctions between Possessive Pronouns and Adjectives

Possessive pronouns and adjectives are identical in form (whereas in English they change ‘my/mine, your/yours’, etc.). 

Watch the virtual board below to learn more about adjective and pronoun differences.

The possessive adjectives are always preceded by the definite article.

The pronouns are used on their own to refer to something that has already been mentioned or that is actually present.


Use of article with Italian Possessive adjectives and pronouns

Unlike English, the definite article is part of the possessive. It is not optional.

(In English possessives are never accompanied by articles) 

In Italian, the possessives are always preceded by an article, except in a few cases. 

Both article and possessive must agree in gender and number with the noun to which they are attached.


Omission of the article with possessive

Sometimes the definite article is not used with possessive adjectives

You don’t need it before some nouns of family members in the singular form.

Possessive with family nouns

There is a special rule for possessive adjectives with family nouns.

🔹 We use the possessive without the article for singular family nouns.

  • Vado al teatro con mio zio (⚠️ don’t say – il mio zio)
  • Mia sorella Cinzia ha 30 anni (⚠️ don’t say – la mia sorella)

🔹 We use the possessive with the article for plural family nouns.

  • Vado al teatro con i miei zii (⚠️ don’t say – miei zii)
  • Le mia sorelle Cinzia e Paola hanno 30 anni (⚠️ don’t say – mie sorelle)
Singular masculineSingular femininePlural masculinePlural feminine
grandfather
grandmother
mio nonnomia nonnai nostri nonnile nostre nonne
father
mother
mio padremia madrei nostri padrile nostre madri
brother
sister
mio fratellomia sorellai nostri fratellile nostre sorelle
uncle
aunt
mio ziomia ziai nostri ziile nostre zie
cousinmio cuginomia cuginai nostri cuginile nostre cugine
nephewmio nipotemia nipotei nostri nipotile nostre nipoti
husband
wife
mio maritomia mogliei nostri maritile nostre mogli
son
doughter
mio figliomia figliai nostri figlile nostre figlie

Additional advanced information about possessive with family nouns

The definite article is used with nouns that are modifications of the basic forms: babbo/papà (dad), mamma (mom), sorellina (little sister), nonnino (small, dear grandfather), and so on. 

A definite article is used when the family name is modified by another adjective or includes a suffix. 

➡️ il mio caro zio my dear uncle
➡️ il mio fratellino my little brother 

A definite article is not used with the possessive adjective when the adjective comes after the noun in an expression or in exclamations. 

➡️ A mio parere… Dio mio!
➡️ Cara mia! Mamma mia

In my opinion . . . My God!
My dear!
Oh my!
(idiomatic) 


Omission of the possessive

In English, the possessive is commonly used to indicate personal belongings or relationships, and parts of the body.

In Italian, when the relationship or ownership is obvious, as in the examples shown, the possessive is not used.

This is particularly true when referring to parts of the body or items of clothing, where a reflexive pronoun is often used instead: 

➡️ Porterò la macchina. (I’ll bring my car.) 

➡️ Aveva una giacca sulle spalle. (She had a jacket over her shoulders)


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Practice makes Progress

Easy guide to Italian Possessive adjective and pronouns. Practice makes progress

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Welcome to QUIZ : Choose the "Possessivo"

Choose the right "possessivo"

Example: Il ____ gatto è bianco.

mio

mia

miei

Question 1
Scusa, sai dove sone le ___ chiavi?
Question 2
Potete venire a casa ______ quando volete
Question 3
La ______ amica è inglese
Question 4
Quanto costa il _______ corso?
Question 5
La ____ classe di italiano è numerosa.
Question 6
Quando parte il ____ treno?
Question 7
Dov'è la ____ agenda?
Question 8
Il ____ insegnante è molto bravo

Welcome to QUIZ -  Complete with Possessivi

Complete with the right "aggettivo possessivo"

Example: La penna di Maria. - ____ penna - La sua penna

May 20, 2022

Question 1
L'automobile di Sara.
  automobile
Question 2
Gli occhiali di Sabrina.

occhiali 

Qestion 3
Il libro di Lorenzo.
libro.
Question 4
Le borse delle signore.
borse.
Question 5
La televisione di Francesca e Giulio.
televisione
Question 6
Le mie e le tue fotografie.
fotografie.
Question 7
Gli esercizi degli studenti.
esercizi.
Question 8
Le tue e le sue scarpe.
scarpe.

Welcome to your Possessive with family nouns

Read the text and complete with possessive
La famiglia è molto numerosa. Ci sono genitori, cioè padre e madre, nonni, fratelli e sorelle.
fratello Valerio ha 25 anni e lavora come impiegato in un ufficio in centro. sorella Luisa ha 20 anni e studia all'università. sorelle più piccole Elisa e Giulia, sono gemelle e hanno 16 anni.

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