indirect pronuns

Understanding Italian Indirect Pronouns




WHAT IS AN INDIRECT PRONOUN

 

Un oggetto indiretto è il destinatario indiretto dell’azione di un verbo.

An indirect object is the indirect recipient of the action of a verb.

 

Mentre i pronomi soggetto sostituiscono il soggetto della frase, i pronomi indiretti vengono usati per sostituire oggetti indiretti e rispondono alla domanda: “a/per chi?”o “a/per che cosa?”

While subject pronouns replace the subject of the sentence, indirect object pronouns (pronomi indiretti) are used to substitute indirect objects and they answer to the question: “a/per chi?” (to/for whom?) or “a/per che cosa?” (to/for what?)

 

 

 

Luca scrive a Marco

A chi  scrive Luca? –> A MARCO –> questo è l’oggetto indiretto

 

Luca writes to Marco

To whom Luca write? –> TO MARCO –> that’s the indirect object

 

Compro i fiori per mia madre

Per chi compri i fiori ? –> PER MIA MADRE —> questo è l’oggetto indiretto

 

I buy flowers for my mother

For whom do I buy? –> for my mother –> that’s the indirect object.


HOW TO REPLACE THE DIRECT OBJECT WITH A PRONOUN

Prepositions used with indirect objects can include a/per/con (to/for/with) + a person or animal while direct object pronouns answer the question what? or whom?  

 

Il cuoco prepara la pasta per il cliente

GLI prepara la pasta

 

The chef prepares the pasta for the customer

The chef prepares pasta for him

 

Scrivo a Carla domani

Le scrivo domani

 

I’ll write to Carla tomorrow

I’ll write to her

 

Mando cartoline a tutti i miei amici

Gli mando le cartoline / mando loro le cartoline

 

I send cards to all my friends

I send cards to them

 

  • Sostituisci A ME con il pronome MI
  • Sostituisci A TE con il pronome TE
  • Sostituisci  A LUI o “preposizione + nome maschile”  con il pronome GLI
  • Sostituisci A LEI o “preposizione + nome femminile” con il pronome LE
  • Sostituisci A NOI con il pronome CI
  • Sostituisci A VOI con il pronome VI
  • Sostituisci A LORO con il pronome GLI o LORO

Ultimamente GLI viene spesso utilizzato al posto di LORO. Viene usato per la singolare maschile e per il plurale maschile e femminile.

  • Replace TO/FOR ME with MI pronoun
  • Replace TO/FOR YOU with TI pronoun
  • Replace TO/FOR HIM or “PREPOSITION + MASCULINE NAME”  with GLI pronoun
  • Replace  TO/FOR HER or “PREPOSITION + FEMININE NAME”  with LE pronoun
  • Replace TO/FOR US with CI pronoun
  • Replace TO/FOR YOU (ALL) with VI pronoun
  • Replace TO/FOR THEM with GLI o LORO pronoun

Today GLI is often used in place of LORO. It is used for the singular masculine and for the plural masculine and feminine.

 

 

|| Grammar Structures || Understand How to Use Indirect Pronouns - PDF (38 downloads)





Where I’m going to put this pronoun?

PRIMA DEL VERBO

Before the verb.

 

Cosa succede se la frase ha 2 verbi?

Devi mettere il pronome prima del primo verbo

 

What happens if the phrase has 2 verbs?

You put the pronoun before the first verb

 

Voglio dare i biglietti a Mario

GLI voglio dare i biglietti

 

In questo caso, puoi anche attaccare il pronome all’ultimo verbo (verbo all’infinito)

In this case, you can also attach the pronoun to the last verb (the infinitive verb)

 

Voglio dargli i biglietti

 


EXAMPLES

 

Quando vedo Maria le racconto tutto. –> [le stands for a Maria (fs)]

 

When I see Maria I’ll tell her everything.


 

Non telefono a Carlo, gli scrivo. –>[gli stands for a Carlo (ms)]

 

I’m not going to phone Carlo: I’ll write to him.


 

Paolo non ci dice mai la verità. —> [ci stands for a noi]

 

Paolo never tells us the truth.


 

 

Mi mandi una cartolina da Roma?

Will you send me a postcard from Rome?


Vi scrivo appena arrivo.

I’ll write to you as soon as I arrive.


È il compleanno di Anna: le regalo un CD.

It’s Anna’s birthday: I’m giving her a CD.


Se Dario non ha l’auto, gli dò un passaggio.

If Dario hasn’t got his car, I’ll give him a lift.


Ti presto i soldi.

I’ll lend you the money.


‘Scrivi agli zii?’ ‘No, gli telefono domani/No, telefono loro domani.’

‘Are you going to write to your uncles?’ ‘No, I’ll phone them tomorrow.’


Gli dico la verità/Dico loro la verità.

I’m going to tell them the truth.


 


 Structure of Indirect Object Pronouns

The structure of Italian and English indirect object pronouns is quite different, so take your time and practice as much as possible.


 The following verbs commonly take the indirect object:


assomigliare: to resemble

chiedere: to ask

dare: to give

dire: to say

domandare: to ask (for)

donare: to donate to

prestare: to lend

insegnare: to teach

mandare: to send

portare: to bring to

rispondere:  to answer

scrivere: to write to

telefonare: to call (telephone)

vendere: to sell

volere bene a: to love



 

Examples:


Lui assomiglia a suo padre. – Lui gli assomiglia – He looks like his father.


Io chiedo a Maria di uscire – Le chiedo di uscire – I ask Maria to go out with me. con me.


Scrivo una lunga lettera a lei. Le scrivo una lettera –  I write her a long letter.


Vendiamo la casa ai nostri figli.- Gli vendiamo la casa (vendiamo loro la casa) –  We are going to sell the house to our kids.


Riccardo vuole bene alla nonna. – Riccardo le vuole bene – Riccardo loves his grandmother.


 


Note the following nuances of the indirect object pronouns:


In the third-person plural form, gli is used for both masculine and feminine forms.

 

Compro un regalo per le mie figlie

(I’m buying a gift for my daughters)

.
becomes

Gli compro un regalo

(I’m buying a gift for them).

 

You also can use gli for only males or male and female combined, as in

 

“Cosa regali ai nonni per Natale?” “Gli regalo una radio”

(“What are you giving our grandparents for Christmas?” “I’m giving them a radio”).


When you address people formally, you use the Le form in the third-person singular for both male and female, as in:

 

Signore/Signora, Le apro io la porta
(Sir/Madam, I’ll open the door for you).

Note that the third-person plural form has two options that mean the same thing.

The gli form is being used more frequently in modern spoken Italian, although the loro form is still acceptable.

In the plural, you may use the pronoun Loro after the verb with or without a preposition, as in

 

Signori/Signore/Signore e Signori, apro Loro la porta/apro la porta per Loro

(Gentlemen/Ladies/Ladies and gentlemen, I’ll open the door for you).




 

 




 

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