The position of adjectives in Italian

Some adjectives have different meanings before and after nouns.

When these adjectives come after a noun they express their more usual meaning: un libro nuovo, una giacca rossa.

When they come before a noun, they express different nuances of meaning (sometimes metaphoric) : un grande albero, un bel film.

Example:

Andrò ad abitare nella vecchia casa dei nonni

Andrò ad abitare nella casa vecchia.

 

In the first example, the adjective “vecchio” is used to add a different quality to “la casa dei nonni” to express a nuance of meaning (grandparents live or have lived there for years)

In the second example, the adjective “vecchio” means the opposite of new, so the real, literal meaning of this word.

 

alto

pressione alta (high pressure of blood)

alta pressione (high pressure of atmosphere or gas)

 

Mario è un alto magistrato (very important magistrate)

Mario è un magistrato alto (a tall magistrate)


buono

un uomo buono (a good-natured man)

un buon uomo (a good guy)

 

Mario è un buon uomo  (uomo mite e onesto)

Sergio è un uomo buono ( di buon cuore)


caro

un ristorante caro (an expensive restaurant)

un caro ristorante (a lovely restaurant)


certo

notizie certe (reliable news)

certe notizie (certain news)

 

Ho certe informazioni (I have certain information)

Ho informazioni certe (I have reliable/solid information)


diverso

colori diversi (different colors)

diversi colori (several colors)

 

Ho diversi amici (I have many friends)

Ho amici diversi (I have various/different types of friends)


dolce

l’acqua dolce del lago (freshwater -not salty)

la dolce acqua del lago (the sweet water of the lake)


grande

un uomo grande (a large man)

un grande uomo (a great man)

 

ho letto un grande libro (an important book)

ho letto un libro grande (a big book)


grosso

un grosso attore

un attore grosso

Giorgio è un grosso attore (Giorgio is a famous actor)

Giorgio è un attore grosso  (Giorgio is a fat actor)


numeroso

famiglie numerose (large families)

numerose famiglie (many families)


nuovo

una nuova auto

una auto nuova

Mio padre ha comprato una nuova auto (my pather bought another car)

Mio padre ha comprato una auto nuova ( (my father bought a new car,  a firsthand car)


povero

un uomo povero (a poor man)

povero uomo! (poveruomo) poor (= unfortunate) man!


semplice

una domanda semplice (a simple question)

una semplice domanda (just a question)


solo

per donne sole (for single or unaccompanied women)

per sole donne (for women only)


unico

un unico quadro (Just one picture)

un quadro unico (extraordinary)


vario

Alla festa c’erano varie persone (many people)

Alla festa c’erano persone varie (different kind of people)


vecchio

un amico vecchio (a friend who is old)

un vecchio amico (a friend of long-standing)

 

Ho molti vecchi amici (I have many long-staning friends)

Ho moltio amici vecchi (I have many old friends)


vero

Questa è una commedia vera. (This is a factual play)

Questa è una vera commedia! (This is a real comedy!)

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