How to use Quando - Poi - Dopo - Prima

How to use Quando – Poi – Dopo – Prima


Quando can be both an adverb or a conjunction.

As an adverb, you need it to ask the time or the moment of something

Quando vai a Roma?

As a conjunction:

Quando is used in a phrase talking about the time.

Vieni a casa mia quando vuoi

QUANDO can be used with some preposition.

  • Di quando (When) – Di quando è questo giornale? E’ di ieri
  • Da quando (Since) – Da quando vai a lavorare in centro?  Da maggio
  • Per quando (When) – Per quando dev’essere finito il lavoro?
  • Fino a quando (How long) – Fino a quando sarai in ufficio? Fino alle sei


  • Di quando in quando (from time to time)
  • Da quando in qua (since when)
  • Quando ci vuole ci vuole (When it’s necessary -colloquial- )
  • (ma) Quando mai?  (When did ever)

POI/DOPO (then/after/later)

  • Poi and Dopo have the same meaning.
  • You can use them when you want to talk about something in the future.
  • Sometimes POI is used with the conjunction E e poi

POI (then/after)

Only a verb can follow POI.

Vado al cinema, poi vado in discoteca.

Sometimes you don’t need to repeat the verb so it is implied.
Vado al cinema, poi in discoteca –> Verb Vado is implied

DOPO (later/after)

You can use DOPO before a verb or a noun.

VERB –> Vado al cinema, dopo vado in discoteca

  • NOUN –> Dopo il cinema, vado in discoteca,
Dopo il cinema vado in discoteca.
  • You can’t use poi with a noun.
    Poi il cinema, vado in discoteca –> WRONG!
Dopo il cinema vado in discoteca.


Col senno di poi (With hindsight)

D’ora in poi (from now on)

Prima o poi (sooner or later)

PRIMA (before)

  • You can use PRIMA when you want to talk about something in the past.
  • Usually is followed by a verb.
  • Non posso uscire perché prima devo studiare.
Non posso uscire perché prima devo studiare.

Sometimes prima is followed by di and che:

  • Prima di
  • Prima che


Prima di can be followed by a verb or a noun:

  • Prima di uscire, devo studiare (before going out I need to study)
  • Devo studiare prima delle vacanze.

The verb followed by prima di is the infinitive


The verb followed by PRIMA CHE is a subjunctive.

  • Devi studiare per l’esame prima che sia troppo tardi (You must study for the exam before is too late)


  • prima il dovere e poi il piacere (duty before pleasure)

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