How to use Quando – Poi – Dopo – Prima

Do you make mistakes with words like QUANDO and POI? Do you have problems choosing between DOPO and PRIMA? Are you sometimes unsure about the correct forms of these seemingly easy words? The following post will help you to learn How to use Quando – Poi – Dopo – Prima and avoid mistakes.


Quando can be both an adverb and a conjunction.

quando- adverb/conjuncion How to use Quando - Poi - Dopo - Prima

As an adverb

You need “QUANDO” to ask the time or the moment of something.

Quando vai a Roma?

As conjunction:

You can use QUANDO to talk about the time.

Vieni a casa mia quando vuoi

quando vai a Roma? - Domani
Vieni a casa mia quando vuoi How to use Quando - Poi - Dopo - Prima

You can use QUANDO with some prepositions.

  • Di quando (When) – Di quando è questo giornale? E’ di ieri
  • Da quando (Since) – Da quando vai a lavorare in centro?  Da maggio
  • Per quando (When) – Per quando dev’essere finito il lavoro?
  • Fino a quando (How long) – Fino a quando sarai in ufficio? Fino alle sei

EXPRESSIONS with Quando 

  • Di quando in quando (from time to time)
  • Da quando in qua (since when)
  • Quando ci vuole ci vuole (When it’s necessary -colloquial- )
  • (ma) Quando mai?  (When did ever)

POI/DOPO (then/after/later)

  • Poi and Dopo have the same meaning.
  • You can use them when you want to talk about something in the future.
  • Sometimes POI use the conjunction E  e poi

POI (then/after)

Only a verb can follow POI.

Vado al cinema, poi vado in discoteca.

Vado al cinema, poi vado in discoteca How to use Quando - Poi - Dopo - Prima

Sometimes you don’t need to repeat the verb so it is implied.
Vado al cinema, poi in discoteca –> Verb Vado is implied

Vado al cinema, poi in discoteca How to use Quando - Poi - Dopo - Prima

DOPO (later/after)

You can use DOPO before a verb or a noun.

VERB –> Vado al cinema, dopo vado in discoteca

Vado al cinema, dopo vado in discoteca How to use Quando - Poi - Dopo - Prima
  • NOUN –> Dopo il cinema, vado in discoteca,
dopo il cinema vado in discoteca How to use Quando - Poi - Dopo - Prima
  • You can’t use poi with a noun.
    Poi il cinema, vado in discoteca –> WRONG!
WRONG- Poi il cinema vado in discoteca


Col senno di poi (With hindsight)

D’ora in poi (from now on)

Prima o poi (sooner or later)

PRIMA (before)

  • You can use PRIMA when you want to talk about something in the past.
  • Usually is followed by a verb.
  • Non posso uscire perché prima devo studiare.
Non posso uscire perchè prima devo studiare

Sometimes prima is followed by di and che:

  • Prima di
  • Prima che


A verb or a noun can follow PRIMA DI:

  • Prima di uscire, devo studiare (before going out I need to study)
  • Devo studiare prima delle vacanze.

The verb followed by prima di is the infinitive


The verb followed by PRIMA CHE is a subjunctive.

  • Devi studiare per l’esame prima che sia troppo tardi (You must study for the exam before is too late)

Expressions with PRIMA

  • prima il dovere e poi il piacere (duty before pleasure)

What’s next?

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